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穷二代80后MM米国留学血泪汇集的经验之谈(转)

穷二代80后MM米国留学血泪汇集的经验之谈(转)

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豆瓣上看到的一个天涯的热帖,写得真心好,转过来现在来说,我既不算一个winner,也不是loser。我是典型的80后穷二代,女,没有背景只有背影的那种,不敢说美女,可也绝对吓不死人。我的父母都是伟大光荣的工人阶级, ...
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豆瓣上看到的一个天涯的热帖,写得真心好,转过来


现在来说,我既不算一个winner,也不是loser。我是典型的80后穷二代,女,没有背景只有背影的那种,不敢说美女,可也绝对吓不死人。我的父母都是伟大光荣的工人阶级,祖传三代没有离开过我生长的城市,也没有出过一个大学生,所以我没有太亲近的人可以借鉴参考经验,一切都只能靠自己一路跌跌撞撞的摸索。我在国内一所名气不算小,称的上高考高分撞车遇难者收容所的二本学校读完本科。20岁那年考完GRE,TOEFL,加入浩浩荡荡的申请留学大军。21岁成了学校当届申请者中唯一拿到全奖offer的luckyperson。于是那年,才21岁的我,在机场告别父母抹干眼泪,就雄赳赳气昂昂、单枪匹马的跨过了太平洋。一般人看来,似乎我一切顺利,过的挺光鲜,几年后拿到硕士学位,找了一家世界500强的公司,开始朝九晚五的美国中产阶级生活。每天开着两门的“伪小跑车”,有一最新的electronics(电子用品)和cosmetics(护肤品),国内放专柜的名牌,可能在这边的walmart超市就买的到,下一步也就剩买房就齐活了。可是过去四年多发生的事情,却远远超出21岁时我的想象力,我去过法院,收过传票,打过官司,试图转学未果,失去奖学金,去中餐馆端过盘子,毕业前三个月换专业方向重读,毕业前一个月开始写自己的硕士项目论文并且奇迹般的顺利通过答辩,被车撞过,撞过车,被救护车抬去过emergency room(急症室),曾一个月被迫搬过三次家,工作不久经历公司裁员,药品中毒找商家索赔,去市政府和美国检察官爷爷陶瓷免去罚单,参观过美国custom and border protection(海关边境处)的办公室。大学好友感慨说:“估计现在把你丢进太平洋,你也能活着回来。”

有时候我在想,如果21岁的我知道接下来的生活会如此小概率的“传奇和丰富”,我估计早就吓得放弃,在国内老老实实的读我的研究生。多少次彷徨痛苦害怕的时刻,我多希望身边有些经历丰富知识渊博的人能够给我一些指导。这让我萌发了记录自己经验教训的念头,希望我走过的弯路能给大家一点点的启示,避免不必要的损失。

记得来美国的第一个寒假,高中好友wensy带我去纽约参观了美国历史上第一座移民局纪念馆。自1892年开始,来美国东部淘金的外国移民下船之前,先要被运到EllisIsland这个岛上办理入境手续,当年从欧洲各地涌向美国的缤纷的Amerciandreams、淘金梦都是由这座岛上开始。这座在自由女神像旁边不远的小岛,见证了多少移民的辛酸,奋斗和沧桑。时隔四年以后,我唯一记住的却是纪念馆讲解员的一个笑话:“传说当年涌向美国的移民,在没来美国之前,都听人说The roads in America is paved of gold(美国的马路是由金子铺的),于是他们在船上都兴奋不已,满怀憧憬,准备到美国去挖金子。可是当他们真正来到曼哈顿,却发现,firstthe road is not paved with gold(第一,路上不是金子铺的),second,the road is not paved at all.(第二,根本就没有铺过的路),third,theywant you to pave it.(第三,他们希望你们(新移民)来铺路),”

100多年以后的美国,虽然路上依然没有铺金子,可是还是能吸引全世界的有志青年,或是为了获得更好的教育,或是生计,或是为了自己的美国梦,或是为了所谓的freedom,来到这个陌生的国度。时至今日,这个笑话对我们现在的“淘金者”依然适用,美国并不是遍地是黄金,恰恰相反,美国却可能处处有pitfalls(陷阱),而前仆后继的我们正是一拨拨被黄金吸引来的“铺路者”。

每年美国的中国留学生都呈几何级数增长。当我们踏上这个从小在政治书本上读到的“万恶的剥削人的资本主义”土地的那一刻,每个人都满怀激情,摩拳擦掌,似乎大好前途已是触手可及。但是我们往往低估了现实与梦想间的差距。磕磕巴巴的、词不达意,笑话百出,这不过是最简单的第一步。接下来的生活才是充斥着大大小小的pitfalls(陷阱)。这些陷阱可能是多如牛毛的制度法规,又或者是风马牛不相及的风土人情、文化习俗,它们轻者让你破财,或是让你错失良机,重者则是触发法律,被FBI请去喝咖啡,再接着被他们“礼貌”地请出美国。就如同好莱坞电影里面非常经典的场景,美女大盗来到一个空荡的房间盗宝,只有带上特制眼镜才能看见锋利无形的红外线。而每个初到美国的留学生,似乎也陷入了一个两难的境地:除非你能一辈子欺骗自己,一叶障目下只看自己想看的,否则入乡随俗势不可免。


第一该不该来美国读书

很多同学朋友甚至父母熟人的小孩都问过我这个问题,我该不该来美国,可是。。。(省略各种可能性)。其实这个问题扪心问自己更合适。美国的大学教育在全世界范围来说,应该是屈指可数的。第一,美国有钱,虽然经济危机,可瘦死的骆驼比马大,所以他们的设备齐全。学校里的藏书众多,大部分校园环境都非常优美,会让你有一种在国内公园的错觉,图书馆,每个学院大厅里面基本都有免费的机房,在校学生凭学生id就可以使用。有的学校,占地很大,就会有免费的bus,不用出示任何证件,可以载着你满校园的打转。更有甚者,我去过的一所名校女厕所里免费提供卫生巾。这些硬件环境,短期时间来讲,国内的学校还是有些差距。第二,美国学校里面卧虎藏龙,机会很多。可能给你上课的不起眼的一老头就是啥science,nature杂志的投稿人,或者IEEE的重量级会员,当然运气更好的可能还能碰上几个诺贝尔奖得主。其实大部分美国学术界的牛人都非常的lowkey(低调),看着没有“杀气”,不是那种前有人开路,后有人打伞领导做报告的架势。大部分时候,都是自己该干啥干啥,打扫自己办公室卫生,整理课件,抽烟也得站在楼外面(美国大部分地方规定是不能在building里面抽烟)。而机会,是因为美国的大公司很多,他们很注重在大学当中的形象,每次三四月份都会跑来学校招实习生,条件一般很优厚。这样那些在国内大学生挤破头的大公司,例如微软思科google,IBM,四大会计事务所,nasdaq,JPmorgon(注意了不是分部是总部)就在咫尺之间了。(当年我去微软面试,见的最后一个面试官是microsoftoffice的director,整个office软件就是在他的领导管辖下的。)第三,你会有国内很多同龄人都没有的生活体验。暑假的时候,你可以和同学一起去加州迪斯尼乐园,环球影城,去赌场拉斯维加斯看脱衣舞,去纽约看911遗址,statueof liberty(自由女神像),尼加拉大瀑布,看10刀一场的NBA比赛(不是场边席),哈佛,斯坦福,普林斯顿任你游。你也基本可以到任何一个大的商店看到coach包,20刀一条的levis牛仔裤,抢到打折只要10刀一个的Jansport书包,或者5刀一双的adidas拖鞋,2块钱一条的godiva巧克力。如果你是有奖学金的,那么恭喜你了,大概半年以后,一般人都可以攒够钱,买辆二手小车。如果你有几个关系比较好的老美男性朋友,你估计可以有机会自己试试真枪。很多老美家里的车库都造的和弹药库一样,里面武器装备齐全,从rifle,到各种口径的手枪应有尽有,就差手榴弹了。但是,这只是光鲜的一面,该不该出国,在我看来,其实主要取决于你的目标,你或者父母的经济情况,以及你的年纪和心理承受能力。如果你希望来到美国出人头地,成为下一个李彦宏或者张朝阳,扬名立万,恐怕这并不是只出国就能够实现的。美国大部分人过的都是中产阶级生活,有车有房,剩下的其实和中国并没有太多区别,甚至生活更加无聊。从我遇到过的case来看,出国的留学生从年龄分不外乎三类:

(1) 高中未毕业,被送到美国读完高中,然后上大学。这一类我不是特别支持,除非你们家有直系亲属在美国,那么你可以安排自己的小孩过来,有亲戚代为照顾。否则,一个甚至都没有成年,心理发育没有成熟的小孩,把他一个人丢在国外,要独自面对语言,学业,生活,中美文化差异,自己的归属认同。这一切并不是有钱就能够解决的。很多小孩就直接“变异”成了香蕉(中国人的皮肤美国人的内在)。

(2) 高中毕业,家里环境不错,被送出来上大学。注意了,前提是家里环境允许,千万不是要是砸锅卖铁卖房卖肾卖血那种。我保守的估计,一般一个本科生,最少一年的学费生活费要2-3万美元(美国偏远乡间地区数据)。现在汇率降了,就算20万人民币吧,再乘以4至5年也就100万人民币。这一类的小孩,如果自身适应能力不错,心理素质稳定,也就是中国俗语的比较懂事,也不是特别厌学的一类。我强烈推荐出来读书。相对于国内的本科,这边更注重handson experience,教学严格,学业压力和密度估计和国内高中有的一拼,但是四年之后,绝对是真本事。其次,这个年龄段的小孩在语言上还有潜力,18岁过来,在英语的环境被熏陶四年,英语水平基本和老美一个档次,听不出任何口音。那么显而易见,这类小孩无论回国还是在国外发展,都比在国内读本科的同龄人有了语言优势。

(3) 大学毕业,申请奖学金或者自费留学。这类人的优势是相对第二类是已经有了四年的离家生活经验。思想也相对开始成熟,有一定的自理能力,对自己的需要,例如是不是要出国,准备读什么专业,都可能有更清晰的概念。从经济负担上来说,graduate(研究生)拿到奖学金的机会也比本科生要多。即便拿不到奖学金,自己或者父母只需支付两年学费。大学毕业留学也是一个很好的选择,更加适合家庭情况一般的小孩。我和身边大部分朋友就是这样的case。但唯一要注意的问题是,如果在申请硕士和博士都有奖学金的情况下,尽量选硕士。不要在情况没有完全了解之前,就信誓旦旦的认为给自己签一个5,6的contract。

(4) 研究生毕业,申请奖学金出来读博士。这个时候,我觉得就需要三思了。因为一般人读完研究生,已经23,24岁。读博士是一个非常大的commitment(付出),而且美国治学环境严谨,已经读到灭绝师太的等级,你是不可能一混而过的。并且,博士耗时时间也长,一般来说,从3年到7年都有可能(这个和major以及自己的导师有关),读完学位已经接近30岁了。况且,已经有了硕士学位,你也不可能再重读一个硕士(除非对方学校不承认你的学历)。这是一个关键的时刻,你已经在往自己职业生涯的高处攀爬,你得停下看看路,你得平心静气的问问自己,你是不是一个做学术的人,你将来的目标是什么,准备回国还是留在美国发展,是成为faculty,还是准备去公司上班。总而言之,我认为读博士,尤其是在美国读博士,只适合那些对自己专业有真挚的兴趣的同学,愿意当faculty者甚佳,这个是美国大学的潜规则之一,当教授一般学历都是博士甚至还要搭上几年博后。而准备去公司上班的同学,大部分只能选大公司,小公司budget(资金)不够对博士的需求量不高,你顶着博士的光辉和灭绝师太的杀气,会给小公司压力,人家可能付不起博士的价钱,这种case叫overqualified。而且MM们,就更加注意了,读博士可是占用你人生最黄金的一段时期。我强烈建议,如果你在国内已经有稳定的relationship,感情不错,可以先结婚,或者不是特别强人所难的情况下,和你的bf一起出国进修。虽然,男生这方面压力暂时小些,我认为也可以这么做。古人云:“成家立业”,可见先后顺序轻重缓急一目了然。而且到一个陌生的国度,你的bf或gf从某种意义上来说已经成了你最亲的亲人。

(5) 这种不是特别常见,但是碰上绝对鬼见愁。就是在国内大学已经毕业,被国外教授请去当博士后。如果你只是想出国进修几年,带着经验回国,这条路可行。但是如果你想以此在国外混成名堂,开辟新天地,这个是高难度的。因为你没有国外的学历,基本成为faculty的可能性为零。(参见上一条潜规则)美国学术界一直有一种叫千年博士后的说法,意识说,博士后这个工作可以一直干,一直够糊口,可是前途并不光明。有美国学历的博士读博士后,是为成为faculty积累经验资本,时刻准备给自己找到教授的工作。很显然,你不符合这一条。

可是条条大路通罗马,以上这些都是通过个人的渠道实现。其实也有一些便捷的路径,借助集体的力量,可以供大家选择。(1)例如高中毕业生,如果对出国准备并不充分,不如在高考报志愿时多收集一些信息。现在国内很多大学和国外都有交换生计划,只要能上某所大学某个专业,你一样能够出国读书。在国外学习两年,国内学习两年,这样对比的环境,估计你也可以更好的了解自己的是否真的愿意出国深造。有了国外的经历,即便本科毕业申请硕士,你会比没有出过国的同学还是占优势的。(2)大学毕业工作几年的同学,年龄大概25上下,有可能会遇上公司的培训计划出国。这样既省钱,又省力。或者自己愿意出来读个MBA,金融之类,这也是一条不错的自我提升的道路。而作为理工科的毕业生,我奉劝还是谨慎,这一类学科,其实工作中更能锻炼培养人。揣着一个硕士学位回国并不让你standout(突出),你读出来一样也快30了,半路出家,有点尴尬。还有一种方式就是移民加拿大或者澳大利亚,他们的教育水平虽然没有美国突出,但是你不会有绿卡的烦恼,而且生活也会比较小康。这个我想可以参加版内其他的post。(3)已经在国内加入光荣的教师队伍的同学,出路也很多。可以通过学校的关系来美国当访问学者。


二、申请

网上有各种申请资料信息,我不想在此重复,只把自己当时特殊的经历和大家讲讲。

第一 关于申请学校的数目,既然你已经有坚定的信念出国,那么就不要在意在申请上花费的费用。舍不得孩子,套不到狼,舍不得美刀,套不到offer。因为此刻多一个offer,你的前途可能就截然不同,你的选择面可能更大,用不到100块美元可以换来一个更加光明的前途。这个deal非常值。我的建议是在力所能及的情况下,申请的学校越多越好,撒大网,每个rank的学校都申请几个。

第二 关于陶瓷,首先是和教授陶瓷,我建议大家要有的放矢,不要像发病毒邮件一样千篇一律,让老美professor觉得我们中国小朋友toosimple too naive。首先列好自己的list,自己感兴趣的方向。大家要有坚定的信念,别以为申请是个如讨饭一样的事情,靠老美的施舍。米国是讲究实力的地方。别人给你offer,是认为你优秀,你有潜力和他一起做research,你也有选择对方的权利。这事和感情一样,讲究你情我愿,你的最终目标不是因为offer所以offer,而是拿到自己愿意接受offer,选对自己前进的方向。所以第一步要做的就是上学校的网页,查各个教授的研究方向,看看哪些让你觉得有兴趣。有些比较nice的professor,如果有找新生的意愿,会在个人网页写出来,鼓励大家联系。其次,大家都一直很忽略的是和我们中国同胞陶瓷,咳咳,这个是我的独家秘诀,就免费外传了吧。一般系里网页也会有学生的个人主页,比如其中你发现有你的校友,同乡,这些人都可以成为你的密探。你可以和他们陶瓷,有些人nice一些,可能就帮你去系里打探情况,比如今年有哪些professor准备招新生, 这个学校就业状况怎么,等等等等。这些都是在学校网页上不可能呈现的宝贵小道消息。最后,就是常说的和系里的小秘陶瓷。这点我深有体会,大家要记住一点, 送去材料的可能有几十人,可是那些申请材料没有声音,可是你有,打个电话,可能会让对方对你的印象更加深刻。当时我打电话去学校问材料是否寄到,没有想到那个小秘对我的英语大加赞赏,我就随便和她海阔天空忽悠了一通。这么误打误撞的,我居然impress了一个美国老太太。于是她非常热心开始把我材料推荐给所有professor,甚至把我的材料送去申请别的scholarship。所以我过去的第一年多的其实非常幸福,不仅有一般工资,还有9000 块的scholarship。

第三,关于resume,大部分中国小朋友的弊病都在用resume,我当年也是如此。这个不怪大家,很多人连中文简历都没写过一份,怎么可能写的出地道的美国式的简历。我的建议是去英文网站google resume exmple,学学别人的格式。Resume是非常重要的document。因为你的所有信息都体现在上面。老美也是人,是人就有犯懒没时间的时候,他们可能先看你的resume,瞄上几眼没啥光彩之处,可能别的材料也不会看就束之高阁了。另外,写resume要注意几点,要在你的resume写好自己的联系方式,地址。前年,一个小朋友托我给他改简历,我当时的回复就是,dear×××弟弟,如果你真的想拿到offer,请麻烦先把地址给人家写上,否则即便人家多么中意你想把offer寄给你,也不可能来中国的派出所查你地址。还有就是要写上自己的GPA (Grade point average),GPA是一个硬性指标,这样也省的对方去翻大量的别的成绩单,不要指望所有小秘都会帮你算GPA,大部分老美的数学都也就是能算出个位数加减的水平.自己的事情要自己操心。

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