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[原创]我到底在研究什么(4)--行为经济学

发布时间: 来源:人大经济论坛
我们曾无数次的赞美造物主的伟大,因为他把人类造的如此神奇和完美。但是你愿意试着相信我们的对事物的思维方式竟然是有缺陷的么? 关于人类的思维是否天生有缺陷的问题学术界存在着争论,一部分科学家认为并不是人类的认知事物的方式本身有缺陷,而是外部的环境造成了人类对一些事情的错误判断;而另外一部分科学家相信人类的这种思维缺陷是与生俱来的,是人类的一种本能,比如一位耶鲁的女科学家训练一种据说是与人类十分类似的猴子使用货币,教会了以后把猴子放到模拟的市场中进行交易,结果她发现发现猴子在交易中也会犯错误,而这些认知的错误与人类所犯的认知错误十分相似,这难道不是一种远古的本能么?当然,如果你觉得用缺陷这个词形容大脑的话有些严重了,我们也完全可以把它替换成人类大脑"思维的习惯",但这样做的前提是没有人利用你的"习惯"去坑你,如果有人这样做的话,你的"习惯"就变成了"缺陷 ",或者说至少是“坏习惯"。而事实上,在现实生活中我们的认知缺陷早已被一些人所利用了,只是我们没有注意到而已。
对这些思维上面的"坏习惯”的研究就是实验/行为经济学,也就是我的专业,的一个主要任务(当然,行为经济学细分还有其他的任务,比如人的身份地位阿,情绪阿,所处环境阿,不稳定的偏好等等,总之是人的不完全理性的经济行为),你也许会说行为经济学不是研究人类行为的吗?你为什么要强调只研究人类思维上的“坏习惯”呢?事实上,行为经济学这个名字本身就起的有些悲哀,正如我们在前文提到的,经济学的任务本来就是应该是研究人的(经济)行为的,然而数学的引进却让经济学的研究不得不套上一个"理性人"的假设,而人的"不完全理性"的行为被当作随机的干扰没有太多人搭理。在心理学和人脑相关的科学迅猛发展的背景下,当人们人们认知上的“坏习惯”的规律越来越受到重视的时候,行为经济学就应运而生了,由于传统的经济学几百年的重点都在研究人的"好习惯"上了 (人的理性),为了突出行为经济学的不同,因此我们才说,行为经济学的重点放在了研究人类的"坏习惯“上 (人的不完全理性)。 有人说行为经济学和传统经济学是对立的,行为经济学意图推翻传统经济学所建立的宏伟大厦,因为它否定了理性人的假设。事实上我对这种说法十分的不赞同,说二者对立的人无疑夸大了人们不完全理性的部分(实际上这种夸大本身也是一种思维缺陷),认为他们就是人类行为的全部。正如前文所说,人是复杂的,是理性与不完全理性的结合体,行为经济学并不是要推翻传统经济学的大厦,它仅仅是调整了大厦的角度,让他更向着指向真理的方向建设。
一些题外的话:
说行为经济学必须要提到三个人:

Daniel Kahneman(卡尼曼)Amos Tversky(阿莫斯)和 Richard Thaler(泰勒)。当然,不是实验/行为经济学专业的人一定对这3个人的名字很陌生,事实上,人们也不需要记住他们的名字。我之所以在文章中提到这三个人,是因为他们的一种精神。行为经济学在过去一直受到所谓传统经济学界的排挤,迟迟不被所谓的主流的经济学家所接受。直到2002年,一个对行为经济学来说具有意义的一年,因为这一年的诺贝尔经济学奖获颁发给了一位心理学家,Daniel Kahneman(卡尼曼) 教授,他凭借与经济学家Amos Tversky(阿莫斯) 教授共同建立的有关行为经济学的"前景理论",得到了这一经济学界的最高殊荣。可惜阿莫斯教授1996年便与世长辞,因此无缘获得诺贝尔经济学奖,也没有见到到行为经济学之后的盛况。从此之后,行为经济学正式闯入经济学家的视野,阿克劳夫、史密斯、谢林,麦克法顿,这些行为经济学有关的经济学家们也先后得到了诺贝尔经济学奖的殊荣,行为经济学至此此得到了主流经济学界的一致认可。


Daniel Kahneman(卡尼曼) 和 Amos Tversky(阿莫斯)前景理论的原文我读过,那是一篇1979年的文章,事实上文章的一些理论在他们1974年的另一篇文章中已经有了体现,从1974年到2002年的近30年里,是什么力量让卡尼曼,阿莫斯 和泰勒等这些行为经济学家们坚持下去?唯一合理的解释就是对真理追求的一种近似于偏执的执著。而没搞研究之前我一点儿也体会不到保持这份执著是一件多么难的事情。


在搞了研究以后,我发现现在的很多经济学家搞研究的主要目的就是为了发表文章,因为发表文章多了就可以当上教授,就可以提高在学术界的地位。当然追求发表文章本身没什么错,因为文章的发表数量和质量就等于科学家的面包一样,不可或缺。事实上作为一个Junior我也一样,对在SSCI的期刊上发表文章这些事情十分的热衷。但在一次和我的导师Bob闲谈的时候他对我说,xx,一开始你的研究可以跟在别人后面发展别人的理论,在此之上上作一些贡献,但明白了什么是研究以后,你建立想着用自己的思维和知识建立起一套你自己的理论,这套理论只属于你,是你智慧的结晶。当然,这样做有很大风险,因为你可能付诸一生的努力也不会有突破,但这才是Dragon(意思是科学界的泰斗)和普通研究者的本质区别。可惜我愚钝,直到现在也不能完全理解其中的意义,甚至连建立理论的难度底线也摸不到。但至少我知道我的导师对我说这番话是真诚并发自内心的,因为他自己就在这样做,30年前他曾经一手创建了著名的Regret theory (后悔理论)。 (持续)
注:

后悔理论又叫遗憾理论,与视野理论 (prospect theory)、过度反应理论(overreaction theory)和过度自信理论(Over confidence theory)并称金融学的四大研究成果。"


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