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食品安全问题的公共经济学分析

发布时间: 来源:人大经济论坛
------转自天涯社区

一、食品安全信息具有不对称性

  出现众多假冒伪劣、违法生产食品的最根本原因在于利益的驱动,而产生的基础是信息不对称。从原料的种植或养殖过程到加工、包装过程,再到运输过程, 直至最后市场流通过程,各个环节都可能出现信息不对称,最主要的是食品生产者、销售者与消费者之间的信息不对称,对食品品质信息的掌握量是不同,也缺少披露这些信息的动机。同时对于消费者来讲,有偿去获得这些信息的成本又太高,这就决定了依靠市场是无法解决这一问题的。

  二、食品安全问题具有的外部性

  所谓外部性,指的是一个经济单位的活动所产生的对其他经济单位有利或有害的影响,外部性可以是正的也可以是负的。食品安全问题的外部性体现在两个方面: 一方面是正规厂商对消费者和非正规厂商产生的正外部性。具体表现在,对于消费者而言,正规厂商生产和销售符合标准的合格食品,给消费者带来了食品消费的满足感和安全感;而对于非正规厂商而言,可以凭借正规产品的良好声誉来实现其劣质产品的销售。另一方面是非正规厂商给消费者和正规厂商带来的负外部性。具体表现在,对消费者而言,非正规厂商生产和销售的伪劣不合格食品,不仅影响了消费者的正常食用,而且也给消费者带来了心理上的负面影响和不安全感;而对于正规厂商而言,非正规厂商的伪劣产品会影响正规厂商产品的销售,从而出现负的外部性。外部性是非排他的,因而不能通过市场机制自动设置价格来管制,从而导致了市场失灵。

  三、 政府在食品安全问题中应有的职能定位

  政府职能部门要扮演好信息传递的角色。包含两个环节: 一是政府职能部门应具有根据相关法律法规、行业标准对产品、商品进行检验的能力。也就是说可以从产品中获得充分的质量信息, 同时职能部门也要让生产商充分了解其所提供产品应达到的质量指标。另一环节是政府的职能部门应具备将从厂商获得的产品安全信息及时有效的传递到消费者的能力。

  政府要做道德教育和舆论监督的倡导者,从近几年发生的食品安全案例中发现, 一些不法厂商为了牟取暴利,不顾消费者的生命安全,生产和销售自己不敢食用的商品,这已不是简单的造假行为,而是一种道德缺失的表现,因此加强道德教育必不可少。

  政府要提供完善的法制体系和信用机制。价格机制在食品安全领域难以发挥较好的作用,这就使得非价格机制的重要性凸现出来。法律和信誉是维持市场有序运行的两基本机制, 二者可以相互补充,相互促进。

  综上所述, 由于在食品的生产、流通过程中存在信息不对称、外部性等诸多的市场失灵问题, 市场本身无法消除威胁食品安全的隐患,我国目前还处在社会主义市场经济的建立初期, 食品安全问题尤为突出, 亟待政府功能的正确定位,保证市场的顺利运转以及经济社会的稳定发展。


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