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世界经济危机: 对欧洲工人斗争造成的影响

发布时间: 来源:人大经济论坛

世界经济危机: 对欧洲工人斗争造成的影响

星期天, 4 五月 2008.

社会主义者在下一阶段发展的众多机遇

CWI欧洲局与彼得·塔弗(Peter Taaffe)

工人国际委员会(CWI)欧洲局将在四月初召开会议。资本主义的经济学家们正在辩论的不再是世界经济是否正在发生衰退,而是这一经济衰退的深度、广度和由此而给他们的经济制度所带来的诸多后果。CWI的国际执行委员会的委员们也将对这些问题进行认真研究,但研究的目的是在于衡量面对这一经济衰退而给与之对抗的工人斗争所能带来的政治影响和政治结果。以下的议题是由彼得·塔弗(Peter Taaffe)所准备的,并将在欧洲局的会议上进行讨论。

现在的世界经济形势是自1930年代经济大萧条以来资本主义经济所处最糟糕的状态。而且,这已经进一步恶化了占统治地位的世界强权美帝国主义本身就已经日渐衰弱的经济状况。结合与伊拉克战争所带来的副作用, 这必将带来政治动荡和在下一阶段导致地缘政治所发生基础性的变革。

在广泛意义上,CWI早已预见到了现阶段的经济状况。它描绘了资本主义经济在最近阶段的发展和一个新危机到来的不可避免性,危机首先会打击金融领域,然后会在所谓的"真实经济"中产生巨大反响。那些原本用来帮助经济迅速上升的因素,资本主义全球化和世界贸易的增长,现在恰恰起到相反的作用,而使经济危机国际化。由于资本主义经济的非计划性的特征,没有人—甚至是那些最有远见的的马克思主义者—能预先预测危机发生的时机或危机的深度。然而,面对任何极端的怀疑主义(有时甚至得到我们组织内部的响应),CWI坚信迫近的危机会比1945年以来所经历过的任何一个时期的经济危机的影响更为深远和持续时间更为长久。

美国的经济衰退—正是事实真相本身—已经确认了这一个预见。如果存在任何需要注意的事项的话,就是我们必须谨慎小心地注意这一经济衰退的特征。而不是象世界资本主义制度的发言人和从前的那些崇拜偶像者一样。沃伦·巴菲特(Warren Buffett),世界上最富有的人,坦率地宣布美国已经处于经济衰退之中。阿兰·格林斯潘(Alan Greenspan),经济繁荣期的美联储主席曾经被视为不可能犯错误的圣贤,如今也被视为一个错误的神—是一个"连续制造经济泡沫的人"。他也已经坦率地描述美国"正在面对零增长"。

美国经济的指标不仅是在金融领域发生骤然跌落,也同样反映在制造业方面(详细的分析请见《今日社会主义》和《社会主义者》)。根据资产阶级的经济学家鲁贝尼(Nouriel Roubini)的描述构成美国经济五分之一的诸州已经陷入衰退的困境中,这意味着美国经济作为整体非常容易进入萧条状态。 他说到,由次贷危机和为之进行的救援行动,以及在汽车贷款、商业贷款、信用卡贷款和其他相关的损失可能高达1万亿美元到3万亿美元! 关于相关事实在我们的杂志和CWI网站上已经相当丰富的事实和数据, 但鲁贝尼(Roubini)所提供的细节足以使资产阶级们在半夜惊醒。他在2月5日写到:

"为了理解今天金融体系所面临的风险,我描绘出了美联储和世界各地金融官员所有担忧出现的'厄梦'或者'灾难'的状况。如此的情节—而且非常之极端状况—发生的可能性正在上升。因此,这不是一个非常低概率的事件而是非常有可能出现的结果。

"开始出现的衰退现在正在缠绕整个美国经济。让我们设想—是相当可能的—这一经济衰退—开始于2007年12月—但要比过去历史上温和的那些衰退严重得多—那时至多持续了8个月—发生于1990-91年和2001年。 2008年的经济衰退会比过去严重得多有几个原因:首先,我们拥有美国历史上最大的房产泡沫,导致价格可能下落20-30%;其次, 因为信用泡沫超过了抵押贷款的额度,;和极为卤莽的金融改革和信用扩张的证券化而导致严重的信用破碎;第三, 美国家庭—他们的消费超过国内GDP额的70%--他们长久以来的过度消费已经带来了巨额债务,包括房屋抵押贷款和其他贷款;既然房产价格的持续下滑和个人信用的破碎将导致私人消费极其严重的收缩。因此让我们推想2008年经济衰退至少会持续四个季度,可能的话, 会长达六个季度。 这将带来什么结果呢?…

"这是美国历史上出现过的最糟糕的房产市场衰退,而且没有任何标志显示它将很快到达最低点的底部。就此而言,很清楚美国的房产价格将会从高峰期的价格下跌20%到30%;这意味着将挥发掉4万亿美元到6万亿美元的家庭财富。次贷危机可能会导致大约二百二十万个房产物业被回收,30%的房产价格下跌会导致超过一千万个家庭出现负资产,并使大量的人使用'叮当邮件'(即,把房屋的钥匙放进信封中然后寄回给他们的抵押贷款银行)。而且,很快就会导致几家非常大的房产开发商们的破产,使他们加入到之前已经破产的那些小型房产开发商的队伍中,从而导致房产股票继续维持其在最近几星期来无理性下跌,并可能带来房产市场的进一步衰退。"

之后在2月29日他继续写道:

"这些具有颠覆性的数额将彻底地打击所有美国银行体系的资本结构并将导致产生系统性银行危机。因此,在最坏的情形下,如果房屋抵押贷款上的损失是1万亿美元(或者在极端的情况下是2万亿美元),而并非现在估计3千亿美元,如果将这些损失再加上其他的消费者信用贷款,商业不动产贷款,和杠杆式投机贷款带来的损失,那么金融体系将会产生另外的七千亿美元损失,即整个金融系统总计的损失会增达至少1万7千亿美元的损失(1万亿美元加上7千亿美元),或者可能高达2万7千亿美元(2万亿美元加上7千亿美元)。1万7千亿美元损失加上紧急援助费用将约等于GDP的大约12%(并非只是7%),而假如出现2万7千亿美元的损失加上财政紧急援助费将达到GDP的约19%。

"现在GDP的12%绝对不是个小数目,而GDP的19%将是个颠覆性的数字(10倍于次贷危机中所投入的财政紧急援助费用)。当然,一部分损失将会由银行和金融机构的股东们所承担;但是一个干净又公平的金融体系的救援行动—而且减少财政投入费用—将会首先冲抵掉所有金融机构的股东的股票份额(因为他们的资产/资本已经被这些损失彻底摧毁了),然后才是将银行和金融机构中状况良好的部分予以国有化。而在如此的情形中,人们必然会提出疑问:在世界上最先进的资本主义的国家中将金融体系总资产良好的部份进行国有化意味着什么?"

恰逢其时! 由于对于如此情形出现的恐惧促使美联储,连同其他的中央银行,在过去的六个月内三次干涉金融市场。最近的提议是利用4360亿美元的贷款进行绝望的尝试以增加金融信贷体系(这一现代资本主义制度的血脉)的流动性,用马克思的话语就是整个金融体系处于"僵化"中。对于欧洲和世界的其它部分而言,我们仍然只是处在这一危机的第一阶段中。(美国现在处在它的次贷危机的第18个月内)。这有些类似于2004年所发生的东南亚海啸的自然现象,它需要时间横跨整个印度洋从而影响到斯里兰卡和印度;经济危机好比经济领域的海啸,在美国和世界的其它部分之间的存在着时间上的延迟。延迟的效果将不是象自然界中的海啸在数小时内被测量到,而是需要数个月的时间,在某些地区使世界其他地区感受到全面冲击可能需要一年左右的时间。

鲁贝尼(Roubini)的'灾难性'描述被其他人所反对,如《金融时报》的马丁·沃尔夫(Martin Wolf)。然而即使他也承认可能出现"小规模的经济衰退"。鲁贝尼(Roubini)回答他的疑问:

"过去一直说'这里有一百万左右,那里有一百万,不久就会谈论真正的金额'。而现在这一情况我们需要修正'这里有一万亿美元的损失,那里有一万亿美元的损失,很快你就会说将有颠覆性的损失金额和巨大的财政紧急援助费用'。 马丁·沃尔夫(Martin Wolf)认为整个金融损失费用将是GDP的7%,这个数字是适度的而且仍然可负担的。但是根据上面的分析说明援助费用加上银行等整个金融体系的损失将达到至少GDP的12%而且可能高达GDP的19%。但是即使对于一个富有的国家,如美国而言,GDP的19% (或者换而言之产生额外的公众的债务2万7千亿美元)也绝对不是小数目或者微不足道的。每个家庭额外产生了30,000美元的债务也绝对不是小负担。所有这些损失都是确凿无疑的,而且已经不考虑美国私人领域由此产生的其他10万亿美元损失(由于住宅房地产和商用房地产价格下跌以及股票市场市值下滑所带来的损失的)一场严重的经济衰退和金融危机已经来临。"

美国投资银行贝尔斯登(Bear Stearns)的崩溃意味着危机的范围在继续扩大。在英格兰银行托管北岩银行(Northern Rock Bank)之后,美联储将美国第五大投资银行进行了国有化。沃尔夫痛苦地说道:如今的金融系统的紧急援助与1997年亚洲金融危机在"新兴经济体"所出现的'密友资本主义'是不一样的。鲁贝尼(Roubini) 回答道:"这实际上是最坏的类型的'密友资本主义',事实上和在新经济体曾经出现过的麻烦一样糟糕,而因为这些原因导致新兴经济体在10年前产生严重的金融危机。"

但最为重要的事实是会发生公众性的争论—虽然这一争论的气氛将是"友善的"—但将发生在那么最为认真的资产阶级经济学家之间;他们会对他们的经济体系的前景作出各自不同的预测,从此可以说明目前的经济危机是多么严重。目前已经没有关于经济衰退是否会发生的争论,争论的将是这一危机的深度与时间跨度。但是看来这一危机不可能在短时间内结束,而相反它会持续更长的时间并进一步深入,很有可能带来比二战以来任何经济衰退带来更严重的后果。即使经济萎缩只有鲁比尼所预计的一半,它也已经足够严重导致巨大的社会和政治动乱。

日本的教训

我们在此比较1990年代日本经济与今天美国经济之间的关系,并将大量利用资产阶级经济评论家的说明。日本的通货紧缩持续了12年而无法自拔,直到本次危机爆发前的不久才刚刚部分地爬出这一沼泽。日本资产阶级采取了一系列"类凯恩斯主义"的措施,在某一个阶段,甚至针对流动性也是如此,就是所谓的"直升飞机理论";从高高在上的日圆一路下跌—但对于大众来说毫无作用。然而日本处在一个更加有利的位置中相对于今天的美国, 藉由它所累积的储蓄能够给其经济提供缓冲和铺垫, 但这仍然不足以打破将它所紧紧"囚困"的金融"百慕大三角洲"。美国则没有如此优势,它完全处在负债中;它相对于世界的其它部分而言是一个如此巨大的债务人。而且,由中国和日本引导的外国的资本,主要是亚洲的资本,已经藉由使用他们巨大的外汇储备来帮助弥补美国惊人的赤字。

美国资产阶级们一方面欢迎这一生命线,但同时又阻止中国和中东的资本以防止它们来吞没美国处于危机中的产业,举例美国否决了阿拉伯联合酋长国购买美国港口的企图。但美国面对日益依靠'外国人'资本而维持生机,所以也被迫放松对于"外国人"购买美国资产的限制,包括由中国和中东的主权基金,而后者为巨额的石油美元所支持。然而这些服务可强调而反映出美国帝国主义的巨大经济弱点和源自这而产生的矛盾。

但是,正在迫近的事件可能更进一步渐渐地破坏美国的位置。正如在繁荣时期, 一个经济因素影响着另一些从而促使产生螺旋形向上的效应,相反不利的因素也会促进产生向下的经济下滑和衰退。次贷危机已经促进产生了银行业危机,而此又顺次产生了信用破碎 – 并且造成"信用崩溃",国际货币基金组织(IMF)的前任首席经济学家 肯尼斯·罗格夫(Kenneth Rogoff)。这已经依次影响到了金融业的其他领域,并且已经对美国"真正的实体经济"产生影响,并将在未来的下一个阶段产生更大的相互影响。

地缘政治因素也开始对此产生影响,如最重要的是伊拉克的大灾难。科索沃的正式宣告独立也可能在巴尔干半岛地区挑起一场新的种族内战。新保守主义者在入侵伊拉克前曾经做个拙劣的计算,估算该国至少有价值12万亿美元尚未使用的石油储备。即使战争花费耗费1万亿美元,'在极端'的状况下,这将是一个"值得支付"的代价。 廉价的伊拉克石油将会有助于世界经济的复兴,并允许美国和它的盟友打破石油输出国家组织(OPEC)的力量,从而能迫使他们将石油价格降低至10美元或者甚至6美元一桶。雨果·查维斯(Hugo Chávez)会被推翻,作为额外的奖赏并将伊朗的毛拉们也"打倒在尘土中"。然而, 正如苏格兰诗人罗比·彭斯(Robbie Burns)所解释的:"即使老鼠和人们设置的最好的计划也会误入歧途。" 油价达到了一个破记录的高度,在本文写作的时候每桶石油价格110美元。而且黄金也进入飞速的阶段,现在达到历史性价值大约1,000美元每盎司,正如马克思说的,(黄金)成为了最安全的储备。油价的飞速增长配合着世界资本主义的经济问题。从1945年以来每一次经济衰退都是以石油价格上升为前导。

伊拉克

尽管布什和他的"地方总督"宣告伊拉克战争的'成功',驻扎在伊拉克的军队没有完成它的目标。美国的伤亡事件最初是有所减少了—但最近一个阶段又开始上升了—大部分是因为美国所支持的逊尼派民兵转而支持美国他们以前的盟友基地组织。但是伊拉克变得比以往更分裂,逊尼派和什叶派民兵互相之间凶狠地冲突与反对美国的占领。当美国军队被迫撤离,甚至如他们所计划的回到军事基地,潜在的种族战争和冲突会再一次成为逊尼派教徒与什叶派教徒间的内战。即使伊拉克不会完全地分裂,但它可能出现类似于黎巴嫩的局势;成为天然地受到宗教和种族影响力和被包围的领土所拼凑成国家。 库德人是唯一给予美国入侵伊拉克无条件支持的一方。但我们在此要警告它们,当美国在衡量至关重要的利益之时,完全可能会出卖库尔德人。这可以通过布什政权默许土耳其进入库尔德地区反映出来,而且布什政权曾经将库尔德工人党(PKK)称为'恐怖份子组织'。

对美国而言,土耳其是本地区最至关重要的支持者, 其重要性远大于处于伊拉克北部的库尔德人实体。埃尔多安领导的正义与发展党(AKP)将它自己描绘成一个有着伊斯兰外衣的德国式的基督民主党,与宗教有关系但它本身代表的是'民主的'。它甚至最近从土耳其的少数库尔德人的那里获取了支持,但这现在已为入侵所严重的影响。 与库尔德人的冲突现在可能无法增强土耳其的内部,反而会扩散到其他拥有相当库尔德人的国家,如叙利亚共和国、伊朗伊斯兰共和伊拉克的北部。

而且,正如前世界银行首席经济学家者约瑟夫·斯蒂格利茨(Joseph Stiglitz)已经指出的,对美国而言对伊拉克的军事入侵和由此带来的副作用已经使成本灾难性地上升。他在他最近的一本书中说明最终的入侵成本将达到近3万亿美元,这将是在"审判日"的入侵时候所预测的的资产负债表金额的二倍或者三倍。美国在伊拉克十天的开支等于美国给予非洲年度援助的总额!随着美国经济的逐渐走弱,如何维持它膨胀的军事开支将成为一个两难的困境。

将美国与罗马帝国作比较日渐流行。跟随费迪尔·卡斯特罗(Fidel Castro)和雨果·查维斯(Hugo Chávez),新殖民世界的多数国家将美国当做'帝国'。 甚至于资产阶级的评论家们也是如此,尤其是那些新保守主义者,他们非常乐意这种比较,因为这意味着具有不受约束的军事强权,从而使美国可以对世界其他地方强加它的意志。这使得9/11余波无法阻止美国的广大的视野, 首先是在阿富汗然后在伊拉克入侵'震撼与敬威'的计划。然而, 战争给在前一个时期内已经处在溃烂之中的帝国主义之间的敌对。 我们应该记得美国帝国主义设法使它的盟友— 特别是日本、德国和沙特阿拉伯等—支付了1990年代初的第一次海湾战争的费用。而目前处与完全不同的情形中,欧洲有一半的政府和压倒性多数的欧洲大陆人口反对布什小集团和他们的战争,美国绝对无法再要求他们来承担费用。正如斯蒂格利茨所论述的,这一结果必然与美国的经济问题和世界资本主义制度相混合而造成对现状的另外的一个因素。

伊朗

随着美国愈陷入伊拉克战争的沼泽之中,布什和他的随从变得愈加冒险。所以我们无法排除这种可能性他(布什)垂死的政权会在退出历史舞台前对伊朗实施轰炸。而内贾德背后的伊朗强硬派们却由于伊朗拒绝遵守要求其放弃核计划而导致的制裁而得到加强。这已经为伊朗'选举'所反映出来,尽管持续性地出现大规模的失业和贫穷,但最高领导人哈梅内伊和内贾德背后强硬派的原教旨主义者的力量得到加强。轰炸可能产生的结果已经为伊拉克和阿富汗的美军指挥官海军上将威廉·法隆(Willam Fallon)的辞职所警告。这是一个清晰的指示说明压倒性多数的美国军事高层很清楚美国不能够同时进行两场一定规模的战争。对伊朗的轰炸至少在中东地区会导致更为恶化的混乱。伊朗王国也会在伊拉克进行更加强有力地干涉,从而导致本来已经处于破碎的"统一"的国家完全分化成三个分离的实体。它也会几乎无疑地导致真主党和以色列之间的敌对进一步上升,从而导致巴勒斯坦人的地位更为恶化而且使安那波利斯的"死结"导致新的中东战争。依次这也可以威胁美国计划在当地维持军事基地以保护中东的石油资源和这些政权的利益,而这些对于美国和世界经济的运转是至关重要。

美国帝国主义

同时,假如不考虑十一月总统选举中谁会变成美国总统,作为世界行主要军事力量和迄今仍然也是最强大的经济力量,美国帝国主义将被迫从布什时代的单边主义政策上有所收缩。新保守主义者所支持的单极世界将消失而为一个更为讲究"共识"和"多极"的外交政策所取代,这一政策将为新总统所采纳无论是谁当选。麦凯恩,作为共和党总统候选人,在国际问题上是鹰派—宣称他将在伊拉克驻扎100年—但在国内问题宣扬所谓的'自由主义'。如果在美国民众的脑海里将目前所面临的经济困难与布什政权紧密相连那么他就不太可能会当选。

78%的美国人相信美国走在'错误的轨道上'。就如撒切尔之后的英国保守党,共和党人因为布什的灾难而有着屠杀的印记。因此,民主党人很有可能继承他所留下的国内和国际的各种乱象。他们国际性的政策将为美帝国主义之前八年的失败所定形。事实上作为最强大的军事和经济力量除了从一个被削弱的位置继续在世界范围内进行各种干预他们没有别的选择。所谓的'慈善的自由主义的帝国主义'将会变成新的教义。 美国能仍然与罗马相比较,不过不再是它的上升期—'英勇的'时期—而是在帝国主义停滞和瓦解的状态中。 罗马能够利用军事维持它的位置长达数世纪之久, 虽然由于奴隶制本身是一个落后的经济力量经济的基础变成越来越腐烂。社会处于停滞而且部分在野蛮游牧部落的压力下处于瓦解。社会只能藉由彻底的废除奴隶制度而用农民阶层力量取代它,虽然仍然保留军事机制和封建主义的剥削。 罗马之所以无法被挽救是因为没有一个当时存在的阶级能够指领出一个前进的道路。罗马的'无产阶级'是依靠社会支出而维持生存的,而不同于现代的工人阶级;而在现代社会他们是做作为经济上升和资本主义持续发展的基础。尽管他们的组织,尤其是工会的领导人处于腐败之中,它仍然保持了它的历史性角色。

美国,作为'新罗马帝国',将会不得不与处于上升中而会挑战它的规则其他力量分享影响和力量,特别是在亚洲和尤其是中国。我们已经许多次评论这议题,资产阶级评论家的白日做梦的预言为中国的统治精英所分享,但是我们必须说明所谓的'中国和平崛起'是不切实际的。在19世纪后半叶中,英帝国主义为德国上升的力量所挑战,在20世纪交替之际它的经济赶上了英国。此后随着经济上地产市场、原材料和影响力等,此后在第一次世界大战中成为彼此敌对的双方。此后又在大不列颠的统治力量与美国的新巨人间发生了冲突。托洛茨基曾经在一个阶段内期待甚至是美国和大不列颠间发生战争。但是在1920和1930年代因为状况的变化而没有实现,尤其是俄罗斯的进步而产生的威胁,和德国重新获取了此前的力量。一场新的世界战争—由于核威慑而带来的平衡—被排除在现代时代之外。但次级冲突却会失去控制,如台湾问题。

中国

中国相较于1980 年代的日本现在对美国而言更是一个'战略性的威胁'。不仅是我们所已经见到它在经济力量方面的萌芽,也包括它的军事开支和经济威慑力。在现阶段它仍然远劣于美国,但如果关注未来会发现中国现在的增长将会造成与美国间的冲突。然而, 正是对中国的成功起到关键作用的因素-工业的增长和与之相伴的工人阶级的成长-将减少这种未来远景的可能性。仅仅在6个月前为资产阶级评论家们所提出的而我们也已经作出回答的关于中国与其他所谓的'金砖四国'(BRICs)将能为世界资本主义的生存提供新的生命线的想法已经不再被认为是一个认真的选项。

美国消费性开支的严格紧缩将会戏剧地冲击中国。而且由此造成的明显进口收缩将回导致中国经济增长率的下降,而这却无法通过中国的国内消费所'缓解'。事实上,中国本身可能是加深世界资本主义经济灾难的导火线,混合的恶性循环将会反作用回馈到中国本身。中国本国的消费基础实在太小以致于无法缓和世界经济下滑对该该国本身的影响。美国和世界所面对的经济状况,以及国际性的工人运动不仅仅将产生一次危机而是导致一连串危机并将在未来的日子里继续延伸。中国所发生的剧烈震荡和变化其原由不仅是衰弱的经济增长率也包括最近的通货膨胀,现存的巨大社会冲突可能导致中国发生革命。最近这一阶段的发展这种可能性已经得到了进一步的增加。同时,导火索也可能来自于自然灾害,正如最近的经验所显示的,在中国新年期间由于严重的冬天雪灾和交通运输系统的失灵而导致一种混合性的自然灾害。

由全球变暖导致的全球性环境问题和威胁也是导致世界资本主义面临令人毛骨悚然的状况的一个重要的因素。全球变暖和气候变化引起的饥荒、干旱和土地侵蚀将威胁到数百万人的生活并导致进一步的移民和为争夺自然资源而产生的冲突。甚至于部分资产阶级人士也已经认识到这一潜在大灾难可能带来的威胁。然而,如果没有一世界性的生产计划,将无法解决这一问题,而现在看来这一问题正变得愈加重要和紧急。


并不是最少数的国家将会受影响-也许比最初预计的更多得多-而且也包括美国本身。纳奥米·克莱恩(Naomi Klein)已经批评到道"阶级的概念回来了"百分之四十八的美国人现在宣称他们反对'富人们'以牺牲'穷人'为代价的生活方式,表明了25年来这种情绪成倍的增长。以'叮当邮件'为萌芽(房屋的所有者邮寄回他们(因无法承担贷款而)放弃的房屋的钥匙)就意味着美国可能有200万到300万的家庭失去了他们的房子,这一现象彻底粉碎了为撒切尔夫人和其美国资产阶级政治家如里根之流所宣传的'拥有房产的民主政治'的思想。这就是是现代版的'整洁乡村农舍'概念,正是19世纪的英国资产阶级曾经在其经济高涨期所竭力宣传的。通过所谓的'公司住房'和公司商店的概念,将其作为一种手段将工人阶级与资本家和资本主义制度捆绑在一起。当工人阶级为阶级独立而进行斗争的时候,来自于公司方面的垄断价格和将罢工者赶出公司住房的做法已经使这一概念被粉碎了。

美国人丧失房产的赎回权

基于房产被没收,美国人称之为丧失赎回权,所带来的深远的社会变化将彻底的影响广泛阶层的觉悟,尤其是对于那些中产阶级和工人阶级而言。在美国贪婪的私人金融机构与以商业保险为基础的医疗体系导致部分工人由于突然的疾病而不得不失去自己的房屋,而这正为美国国内出现大规模的社会性不满抗议的爆发提供基础。现在美国的资产阶级新闻媒体已经开始讨论'布什时代贫民窟'的发展—以回应过去的'胡佛时代贫民窟',也即在1930年代赫伯特·胡佛为总统的大萧条时期所出现的现在简陋城镇住房的先驱。

作为美国工人阶级状况的一个指标,即使在工会领导人为了避免大规模的裁减员工已经接受了一个极其糟糕的交易的情况下,通用汽车仍然宣布它意图裁减70%的员工。而在美国的上层贸易保护主义的情绪正在上升之中,来自于工会等压力导致国会发出限制进口的呼吁而事实上这将导致进一步的失业人口的上升。正如一位资产阶级评论家所指出的,在过去几个月失业率已经从5%上升到了6%,如果继续上升到10%那么就意味着"所有的筹码将被一扫而空"。而美元的贬值并没有为美国的出口带来多大的好处。正如英国一样,美国的经济早以在去工业化后而空洞化,将工厂和制造业大规模地移到海外在欧洲现在被称为'商队资本主义'。这就意味着由于没有相同的工业平台和经济条件以利用美元贬值得来的优势。而同时欧元和日元则残酷无情地继续上升。这将进一步加深欧元区经济的悲哀。虽然次贷危机对欧洲产生了一定的影响,但毕竟还没有严重的影响。但经济放缓在今年也许会出现。对一些国家由于不同的原因,欧元'紧身衣'可能过度束缚他们而导致他们放弃或者强迫其他国家放弃欧元。高企的欧元汇率将削弱德国的出口,而出口是德国经济的生命线。

美国已经出现政治和社会上的两极分化,这反映在了对总统初选的关注和投票率上升中-尤其是民主党的初选-奥巴马所获得的大量关注是来自那些过去从来没参加投票的人,包括妇女和黑人等。无论是奥巴马或者希拉里·克林顿都能打败麦凯恩。当伊拉克问题尚未从美国人民的意识中淡去的时候,很显然经济问题又成了中心的问题。即使那些尚未受到危机影响的人群也感觉到了不安全而为他们的困境指责布什当局和他的党派。

在一个理性的世界中,这就意味着选举失败。 我们可以见证西班牙;社会主义工人党(PSOE)的候选人萨帕特罗(Zapatero)就是凭此侥幸击败右翼的人民党 (PP)。 然而几乎尚未有任何庆祝,就开始面对在西班牙新闻媒体中占据重要地位的的经济灾难问题。国内的、经济的和国际的因素很快就会剥去奥巴马或者希拉里·克林顿总统职位的光彩。这也就是为什么CWI在美国一直积极地对抗所谓'挑选较不邪恶的那个'的政策。然而,根据今年美国的状况这显然还不够。我们必须明确地支持独立候选人拉尔夫·纳德(Ralph Nader)和其他与之合作的候选人如冈萨雷斯(Gonzalez)。在过去美国人民的阶级感情落后于其他国家。而现在明确的反公司化和反富有阶层的情绪正在发展,这也是造成目前奥巴
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