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经济学人译文:why buy skype

发布时间: 来源:人大经济论坛

为啥要买skype?

“难以自持”这个词通常用来表达一种难以控制或约束的状态。微软总裁史蒂夫鲍尔默,现在就是这个词最血淋淋的写照。在5月10日的新闻发布会上,当他宣布微软将以85亿亚美利加金币的天价收购在线电话公司skype时,“难以自持”这个词被多次提到,以表明微软该硬的时候一点也不含糊,不吃万艾可也能行。不过微软的股东们最后大概还是会希望,鲍尔默先生在对待公司历史上最大的并购时,能够再矜持一点。
从微软的并购方式上我们就能看出这家软件巨头有多猴急。在微软向skype发出收购要约的时候Skype已经处于股价的高位了,但微软最终的报价仍然足够让Skype的投资者,包括私募基金银湖伴侣(感觉像咖啡伴侣之类的)、风投公司安德里森霍洛维茨在内,都在微软灰常硬的现金攻势下缴械投降。
不过微软很难为挥霍出相当于Skype去年营运收入400倍的资金进行收购做出正当的解释。尽管Skype已经人所共知以至于变成了一个动词(今天你Skype了么),但它仍然还在为如何向用户收取拨打传统电话的费用而纠结。截止去年12月Skype拥有6亿6300万注册用户,并在2010年获得了8亿6千万的收入,但你会发现其实每个用户平均仅仅贡献了1.3亚美利加金币。而且更不可思议的是,skype还没有发展出一个有说服力的广告模式。
对于10号的那个重大消息,鲍尔默先生更愿意称之为一个机会。不过人们用视频电话扯淡的时候基本会无视上面弹出来的猥琐小广告,这和微软销售人员的广告嵌入是否巧妙无关。并且微软还要找到一种难以置信的好产品以让那些已经习惯享受免费服务的家伙们乖乖打开自己的钱包。
不过对于企业市场这倒是充满希望。微软由于window和office两大系统已经是翘楚中的翘楚了,而其将视频聊天、即时通信和网络会议等多种通讯功能集为一体的lync服务也被市场证明是受欢迎的。因此收购Skype对微软来说,绝对有利于与思科等公司来一场紫禁之巅的对决。
此外,微软还可以通过与Skype的服务对接以退出一些新的产品,比如Xbox 360的游戏平台和配套的体感动作捕捉系统,可以通过与Skype相结合,让玩家能看到当他们在网游中痛殴对手时,对方那出离愤怒的脸(网速要给力啊)。此外将Skype与正在研发的windows7手机相捆绑——当然由于微软和诺基亚在搞基,所以你用诺基亚也可能会附送Skype——这样也有利于微软与其他提供视频服务的对手竞争。
但为什么一定要通过购买Skype来达到这些目标呢?毕竟,Skype已经在准备上市,毫无疑问它会自己寻找像微软这样的公司谋求合作以发展壮大。所以一个可能的解释是微软自己想成为科技消费潮人的集散地,并且相信拥有Skype能让它尖端技术大本营的名号更加响亮。但有一个隐患是,微软已经在消费者心中远远地落后于谷歌和苹果,或许垂死的挣扎并不能改变什么。
原文见附件
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